La Eficiencia de la Picadura del Mosquito

21 02 2017

Fumigaciones PROPARK

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aedes

 

Para extraer sangre, los seres humanos, hemos inventado instrumentos como la jeringa que se compone de un tubo capilar acoplado a una bomba de succión por vacío.

La naturaleza, otra vez, nos demuestra que estamos muy lejos de llegar a imitarla.

Los mosquitos se alimentan naturalmente de sustancias azucaradas que están en las plantas para reponer compuestos ricos en energía que utilizan como combustible para el vuelo.

Las hembras también necesitan alimentarse de sangre de huéspedes vertebrados para poner huevos fertilizados en ambientes adecuados para su descendencia florezca.

Los mosquitos rastrean el dióxido de carbono que exhalan nuestros cuerpos. A medida que se acercan detectan el calor corporal y sustancias llamadas ácidos grasos volátiles que emanan.

Los ácidos grasos volátiles emitidos por la piel son bastante diferentes. Reflejan las diferencias entre hombres y mujeres, incluso lo que hemos comido. Esas señales son diferentes de persona a persona, pero todavía no se conoce porque los mosquitos prefieren más a unos que a otros.

El sistema gustativo y, más importante, el sistema olfativo, son cruciales para la aptitud de mosquitos en el medio ambiente. Tres grandes apéndices de la cabeza están involucrados en la recepción de las señales químicas del medio ambiente, a saber, las antenas, palpos maxilares y la trompa.

La trompa o probóscide es en realidad un sofisticado sistema de 6 microagujas, que se compone de un labio similar a un canalón que encierra un fascículo.mosquito-aparato-bucal

Cuando un mosquito perfora la piel, una funda flexible de modo de labio llamada labium se pliega y queda fuera mientras empuja las seis partes con forma de aguja que los científicos llaman estiletes.

El fascículo contiene estos seis estiletes o microagujas:

Dos de ellas, los maxilares dentados MX, poseen una estructura muy afilada, que le sirven para perforar la piel como una sierra, sin que nos demos cuenta, requiriendo 3 veces menos fuerza que las microagujas artificiales hechas por el ser humano hasta ahora.

Otras dos, las mandíbulas M, tienen la función de separar los tejidos de la piel mientras la hembra explora el lugar para encontrar un vaso sanguíneo.

La alimentación de sangre de los mosquitos en la piel mostró que la penetración puede ocurrir inmediatamente después de que la labella se pone en contacto con la piel, pero en algunos casos la trompa se puede mover durante algún tiempo antes de que el fascículo penetre la piel y el labrum busque los vasos sanguíneos aparentemente orientado por la recepción de los productos químicos volátiles que hay en estos.

Es de destacar que la sangre humana es rica en compuestos aromáticos volátiles, incluyendo el ácido fenilacético, 4-etilfenol y ácido benzoico.

También, cuando se alimenta de sangre, está inoculando con la saliva sustancias anticuagulantes para agilizar la ingesta y microorganismos patógenos causantes de enfermedades como Dengue, Zika, Chikungunya, Fiebre Amarilla, Malaria, Virus del Nilo, Encefalitis de San Luis.

En el siguiente vídeo se puede observar perfectamente lo descrito anteriormente. Puede configurar la traducción de los subtitulos en español.

http://www.propark.com.ar/2017/02/la-eficiencia-de-la-picadura-del.html

 

Fuente: PubMed Central.

DEEP LOOK, KQED, PBS Digital Studios.

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Nuevos Casos de Peste Negra en USA

3 10 2015

Desde el  1 de abril al 28 de agosto de 2015, se han notificado un total de 12 casos de peste humana en los residentes de seis estados: Rata oms 2

Arizona (dos), California (uno), Colorado (cuatro), Georgia (uno), Nuevo México (dos), Utah (uno), y Oregon (uno).

Los dos casos en los residentes de Georgia y California se han relacionado con la exposición en o cerca de Parque Nacional de Yosemite en el sur de las montañas de Sierra Nevada de California.

Diez de los 12 pacientes eran varones; mediana de edad fue de 52 años (rango = 14-79 años).

Cuatro pacientes de 16 años, 52, 70 y 79 años murieron. Es la más alta tasa de mortalidad en 15 años, pero las autoridades de salud dicen que el riesgo sigue siendo muy pequeño en general.

La peste es una enfermedad rara, zoonosis transmitida por las pulgas, potencialmente mortal causada por la bacteria Yersinia pestis.

Durante 2001-2012, el número anual de casos de peste humanos reportados en los Estados Unidos varió de uno a 17 (media = tres casos).

No está claro por qué el número de casos en 2015 es mayor de lo habitual.

La peste circula entre los roedores salvajes y sus pulgas en las zonas rurales y semi-rurales en el oeste de Estados Unidos. pulga 99

La transmisión a los seres humanos se produce por la picadura de pulgas infectadas, contacto directo con fluidos infectados o tejidos corporales, o la inhalación de gotitas respiratorias de personas o animales enfermos, incluidos los gatos y los perros. El período de incubación habitual entre la exposición y la aparición de la enfermedad es de 2-6 días.

En los seres humanos, la peste se caracteriza por la aparición repentina de fiebre y malestar general, que puede ir acompañada de dolor abdominal, náuseas y vómitos. Hay tres formas principales de peste, dependiendo de la vía de infección.

La peste bubónica, que resulta de la picadura de una pulga infectada, representa aproximadamente el 80% -85% de los casos; los pacientes desarrollan un “bubón”, una inflamación dolorosa de uno o varios ganglios linfáticos que progresa durante los primeros días de la enfermedad.

La peste septicémica, que representa aproximadamente el 10% de los casos, puede ocurrir por una picadura de pulga o por el contacto directo con fluidos infecciosos; infección se propaga directamente a través del torrente sanguíneo sin señales de localización.

Y Peste neumónica primaria, ocurre en aproximadamente el 3% de los pacientes de la peste, los resultados de la exposición a aerosoles infecciosos gotas y se caracteriza por una neumonía primaria fulminante.

Peste neumónica secundaria puede ser consecuencia de la propagación de la Yersinia pestis a los pulmones en pacientes con infección bubónica o septicémica no tratada.

La tasa de mortalidad de la plaga no tratada ha oscilado entre 66% a 93%; sin embargo, en la era de los antibióticos, la mortalidad se ha reducido a aproximadamente 16%.

El tratamiento oportuno con antibióticos, como aminoglucósidos, fluoroquinolonas o doxiciclina mejora en gran medida el resultado.

Los proveedores de salud deben considerar el diagnóstico de la peste en cualquier paciente con signos o síntomas compatibles, residencia o viajar en el oeste de Estados Unidos, y la reciente proximidad a hábitats de roedores o contacto directo con los roedores o animales domésticos enfermos.

La sospecha de peste debe incitar a: 1) colección de sangre, aspirado de bubón, o muestras de esputo para Yersinia pestis pruebas de diagnóstico; 2) la aplicación de aislamiento y precauciones contra gotitas respiratorias de los pacientes con afectación respiratoria; 3) tratamiento antibiótico inmediato (antes de la confirmación de laboratorio); y 4) la notificación de los funcionarios de salud pública.

La prueba específica de Yersinia pestis está disponible en los laboratorios estatales de salud.

Recomendaciones para las pruebas de diagnóstico y tratamiento con antibióticos están disponibles en  http://www.cdc.gov/plague/healthcare/clinicians.html.

Identificación errónea de Yersinia pestis como Pseudomonas luteola y otros organismos a través del uso de sistemas de identificación bacterianas automatizados se han informado.

Las personas que participan en actividades al aire libre en las zonas donde la peste es endémica deben usar pantalones largos cuando sea posible y utilizar repelente de insectos en la ropa y la piel.

Las personas también deben evitar el contacto directo con animales enfermos o muertos y las ardillas no alimentar, ardillas, u otros roedores.

Además, los dueños de mascotas deben utilizar regularmente productos de control de pulgas en sus mascotas y consulte a un veterinario si su mascota está enferma.

Hábitat de roedores se puede reducir en el hogar mediante la eliminación del desorden, y las fuentes potenciales de alimentos para roedores tal como basura o comida para mascotas.

Información adicional sobre la prevención de la peste está disponible en http://www.cdc.gov/plague/prevention/index.html.

La peste se introdujo por primera vez en los Estados Unidos en 1900, por los barcos de vapor infestadas de ratas que habían zarpado de las zonas afectadas, en su mayoría de Asia. Las epidemias se produjeron en estas ciudades portuarias. La última epidemia de peste urbana en los Estados Unidos ocurrió en Los Ángeles desde 1924 a 1925.

La peste se extendió a partir de ratas urbanas a las especies de roedores rurales, y se convirtió arraigada en muchas zonas del oeste de los Estados Unidos.

Desde entonces, la peste se ha producido como casos dispersos en las zonas rurales.

La mayoría de los casos humanos en los Estados Unidos se producen en dos regiones:

  • Norte de Nuevo México, el norte de Arizona y el sur de Colorado
  • California, el sur de Oregon, y el oeste de Nevada.

Human cases 1970 2012

Casos de peste en los Estados Unidos, 1970-2012. Desde la mitad del siglo 20, la peste en los Estados Unidos se ha producido normalmente en el oeste rural. El caso mostrado en Illinois era asociado a laboratorio.Tabla 2000 2014

Casos de peste Humanos y muertes en los Estados Unidos, 2000 a 2014.

Entre 1900 y 2012, 1.006 casos confirmados o probables de peste humanos se produjeron en los Estados Unidos.

Más del 80% de los casos de peste en Estados Unidos han sido la forma bubónica.

En las últimas décadas, un promedio de siete casos de peste humanos han sido reportados cada año (rango: 1-17 casos por año).

Los casos de Plaga han ocurrido en personas de todas las edades (desde niños hasta personas 96 años), aunque el 50% de los casos ocurren en personas de 12-45.

Se presenta tanto en hombres como mujeres, aunque históricamente es ligeramente más común entre los hombres, probablemente debido al aumento de actividades al aire libre que los ponen en mayor riesgo.Tabla 1900 2012

Número de casos de peste confirmados y probables por año en los Estados Unidos: desde 1900 hasta 2012.

La Plaga en el Mundo

Epidemias de peste se han producido en África, Asia y América del Sur, pero la mayoría de los casos humanos desde la década de 1990 han ocurrido en África.

Casi la totalidad de los casos registrados en los últimos 20 años se han producido entre las personas que viven en ciudades y pueblos pequeños o las zonas agrícolas más que en los pueblos y ciudades más grandes.

Entre 1.000 y 2.000 casos cada año se informan a la Organización Mundial de la Salud  (OMS), aunque el número real es probablemente mucho mayor.

Es difícil evaluar la tasa de mortalidad de la plaga en los países en desarrollo, ya que son relativamente pocos los casos diagnosticados y reportados a las autoridades de salud de forma fiable.

OMS cita tasas de mortalidad de 8 a10%, sin embargo algunos estudios (OMS, 2004) sugieren que la mortalidad puede ser mucho mayor en algunas zonas endémicas de peste.

Mundo 2000 2009

Distribución de casos de peste, en todo el mundo. Los datos de la OMS.

Fuente: Centers for Disease Control and Prevention.
Organización Mundial de la Salud.

Para más información:

http://www.propark.com.ar/2011/03/enfermedades-infecciosas-peste-negra.html

http://www.propark.com.ar/2012/04/infestacion-de-pulgas.html





Zika: Otra Enfermedad Transmitida por Mosquitos

4 08 2015

Es una enfermedad causada por el virus ZikaMosquito dengue grande 2 (ZIKAV), un arbovirus del género flavivirus (familia Flaviviridae), muy cercano filogenéticamente a virus como el dengue, fiebre amarilla, la encefalitis japonesa, o el virus del Nilo Occidental.

El virus Zika se transmite por la picadura de mosquitos del género Aedes, tanto en un ámbito urbano, como selvático.

Después de un periodo de incubación de tres a doce días la infección puede cursar de forma asintomática, o sintomática, sin haberse detectado casos mortales hasta la fecha.

En los casos sintomáticos, con enfermedad moderada los síntomas se establecen de forma aguda, e incluyen: fiebre, conjuntivitis no purulenta, cefalea, mialgia y artralgia, astenia, exantema maculopapular, edema en miembros inferiores, y, menos frecuentemente, dolor retro-orbitario, anorexia, vómito, diarrea, o dolor abdominal.

Los síntomas duran de 4 a 7 días, y son auto limitados.

Las complicaciones (neurológicas, autoinmunes) son poco frecuentes, y se han identificado hasta ahora, sólo en la epidemia de la Polinesia Francesa.

No hay vacuna ni tratamiento específico para la fiebre por virus Zika. Por ello el tratamiento es fundamentalmente sintomático.

El tratamiento sintomático y de soporte incluye reposo y el uso de acetaminofén o paracetamol para el alivio de la fiebre. También se pueden administrar antihistamínicos para controlar el prurito asociado habitualmente a la erupción maculopapular.

No se aconseja el uso de aspirina debido al riesgo de sangrado y el riesgo de desarrollar síndrome de Reye en niños menores de 12 años de edad.

Se debe aconsejar a los pacientes ingerir abundantes cantidades de líquidos para reponer la depleción por sudoración, vómitos y otras pérdidas insensibles.

El virus se aisló por primera vez en 1947 en los bosques de Zika, Uganda, en un mono Rhesus durante un estudio sobre la transmisión de la fiebre amarilla selvática.

Aunque la infección en seres humanos se demostró por estudios serológicos en 1952 en Uganda y Tanzania, sólo hasta 1968 se logró aislar el virus a partir de muestras humanas en Nigeria.

En el año 2007 tuvo lugar el primer brote importante de infección por virus Zika en la Isla de Yap, Micronesia en la que se notificaron 185 casos sospechosos, de los que 49 se confirmaron, y 59 se consideraron probables. El brote se prolongó durante 13 semanas, entre abril y julio.

El vector que se identificó como posiblemente implicado fue Aedes hensilii, aunque no se pudo demostrar la presencia del virus en el mosquito.

Posteriormente se registró un brote en la Polinesia Francesa, que inició a final de octubre de 2013.

Se registraron alrededor de 10.000 casos de los cuales aproximadamente 70 casos fueron graves, con complicaciones neurológicas (síndrome de Guillain Barré, meningoencefalitis) o autoinmunes (púrpura trombopénica, leucopenia).

Se llevó a cabo una investigación para determinar la asociación entre estas complicaciones y la co-infección primaria o secundaria por otros flavivirus, especialmente el virus del dengue. Los vectores relacionados fueron Aedes aegypti y Aedes polynesiensis.

En febrero de 2014, las autoridades de salud pública de Chile confirmaron un caso de transmisión autóctona de infección por virus Zika en la isla de Pascua, Chile. La presencia del virus se reportó hasta junio de ese mismo año, y no se volvió a detectar el virus posteriormente.

La misma coincidió con la presencia de otros focos de transmisión en islas del Pacífico: Polinesia Francesa, Nueva Caledonia, e Islas Cook.

El Ministerio de Salud de Brasil confirmó el 14 de Mayo de 2015, la circulación del virus Zika en el país. El Instituto Evandro Chagas confirmó como positivos los exámenes de las 16 personas que se presentaron afectadas por el virus. Hubo ocho muestras de Bahía y ocho Rio Grande do Norte.

Al 18 de Julio de 2015 los estados Brasileros con casos autoctonos confirmados por laboratorio son Roraima, Pará, Maranhao, Piaui, Ceara, Rio Grande do Norte, Paraiba, Pernanbuco, Alagoas, Bahia, Rio de Janeiro, Sao Paulo y Paraná.

Zika Brazil Casos Autoctonos

Los recientes brotes de fiebre por virus Zika en distintas regiones del mundo, demuestran la potencialidad de este arbovirus para propagarse por los territorios en los que existen vectores potenciales  o sea mosquitos Aedes.

La vigilancia de fiebre por virus Zika debe desarrollarse a partir de la vigilancia existente para el dengue y chikungunya, teniendo en cuenta las diferencias en la presentación clínica.

Dentro de las medidas de prevención y control, aquellas que están orientadas a la reducción de la densidad del vector son fundamentales, dada la alta infestación por Aedes aegypti y la presencia del Aedes  albopictus en la Región y si son efectivas, pueden lograr detener la transmisión.

Determinar las zonas de alto riesgo de transmisión (estratificación de riesgo) y dar prioridad a aquellas donde existan concentraciones de personas (escuelas, terminales de transporte, hospitales, centros de salud, etc.). En esas instalaciones deberá eliminarse la presencia del mosquito en un radio de al menos 400 metros a la redonda.

Organizar campañas de saneamiento intensivo para la eliminación de criaderos.

Aplicar medidas para el control de larvas de mosquitos  con la utilización de métodos físicos, biológicos y químicos.

Se sugiere utilizar tratamiento adulticida a través de fumigación, para eliminar los mosquitos adultos infectados y cortar la transmisión.

Esta es una medida  eficaz cuando la aplica personal debidamente capacitado y con las orientaciones técnicas internacionalmente aceptadas.

Es importante reducir al mínimo el contacto del vector con los pacientes infectados con dengue, chikungunya o virus Zika.

La aplicación de esta medida ayuda prevenir la diseminación del virus y por ende de la enfermedad.

Es necesario educar al paciente, a otros miembros del hogar y a la comunidad acerca del riesgo de transmisión y las medidas para disminuir la población de vectores y el contacto entre el vector y las personas.

Las autoridades de salud pública deben aconsejar a los viajeros que se dirigen a zonas con circulación de dengue, chikungunya y/o Zika virus que tomen las medidas necesarias para protegerse de la picadura de mosquitos, como el uso de repelentes, ropa apropiada que minimice la exposición de la piel y uso de insecticidas o mosquiteros.

Fuente: Organización Mundial de la Salud.

Ministerio de Salud de Brasil.





Alarma por Casos de Encefalitis en Pergamino

4 08 2015

En la ciudad de Pergamino, provincia de Buenculex quinquefasciatusos Aires, entre Febrero y Abril de 2015 fueron detectados 5 casos confirmados de infección  por virus de la encefalitis de San Luis, uno de ellos fallecido.

Si bien varios de los casos presentan antecedentes de viaje reciente y no puede confirmarse que la adquisición de la infección haya sido en Pergamino, el caso fallecido fue confirmado como autóctono luego de la investigación epidemiológica. Se trató de una mujer de 75 años.

Por otra parte, en el mismo periodo se identificaron: 1 caso confirmado de Encefalitis de San Luis en CABA , otros 3 casos confirmados por este mismo agente en Buenos Aires, en las ciudades de Ramos Mejia, Junín y Saladillo y 2 casos probables en Chaco.

En Pergamino la directora de Saneamiento Ambiental, Fernanda Barrionuevo, aseguró: “En cuanto nos confirmaron los casos lo que hicimos fue fumigar desde donde empieza la vivienda donde habita la persona y luego fumigar de seis a nueve manzanas alrededor”.

Y agregó: “A partir de ahora, como han aumentado los casos, se van fumigar todos los espacios públicos comunes, en especial, plazas, parques, Arroyo Pergamino, Arroyo Chu-Chú; es decir, todos los espacios que son de recreación donde hay follaje y pueden estar los mosquitos”.

“Como siempre, recomendamos la limpieza de los domicilios, y si es posible colocar tejidos mosquiteros y hacer una fumigación en las viviendas. Por nuestra parte vamos a estar abocados a esto, y el lunes vamos a recibir el refuerzo de una máquina de Nación para reforzar las acciones que estamos llevando adelante desde la Dirección de Saneamiento”.

En la Argentina, el virus de la encefalitis de San Luis se ha reconocido desde 1963. Se reportaron pocos casos de infecciones agudas por esta causa en los últimos años, siendo el brote más grande el ocurrido en la provincia de Córdoba en 2005, con 48 casos, 9 de ellos fallecidos y, más recientemente, el brote en la ciudad de San Juan en el año 2011, con 11 casos notificados de los cuales 7 requirieron internación y 2 fallecieron.

Estos agentes virales se mantienen en la naturaleza en focos enzoóticos cuyos ciclos suelen involucrar aves y mosquitos ornitofílicos. Las palomas Torcazas actuarían como hospedadores urbanos y periurbanos.

El hombre suele comportarse como huésped terminal ya que no desarrolla niveles de viremia suficientemente elevados para posibilitar la continuidad de la trasmisión.

La infección en el hombre ocurre por picaduras de mosquitos infectantes de la especie Culex pipiens o Culex quinquefasciatus, que son los mosquitos comunes que suelen encontrarse en cualquier espacio verde.culex quinquefasciatus macro

Las larvas se desarrollan, preferiblemente, en depósitos de agua y los criaderos son variados, constituidos por aguas con un alto grado de contaminación, abundante contenido de materia orgánica, con detritos en proceso de fermentación, en ambientes sombreados  cercanos al ambiente domiciliario. A diferencia del mosquito Aedes Aegypti, transmisor del dengue y chikungunya que lo hace en aguas limpias.

En las infecciones por SLEV, menos de 1% de los casos desarrollan manifestaciones clínicas. Las infecciones graves están marcadas por un inicio abrupto caracterizado por cefalea, fiebre elevada, mareos, náuseas y malestar general. La mayoría de los pacientes se recuperan espontáneamente sin embargo algunos desarrollan signos de infección del SNC incluyendo rigidez de nuca, confusión, desorientación, temblores, estupor hasta llegar incluso al coma.

Aproximadamente el 90% de los adultos mayores que adquieren la enfermedad desarrollan encefalitis. La letalidad oscila entre el 5 y 15% aumentando con la edad.

El diagnóstico de infecciones por SLEV en las infecciones humanas se realiza fundamentalmente por la detección de anticuerpos específicos, fundamentalmente IgM en el suero y Líquido cefalorraquídeo (LCR) ya que los niveles de viremia son habitualmente muy bajos, de muy escasa duración y anteceden a la aparición de la sintomatología. La circulación de varios Flavivirus en nuestra región requiere la confirmación por seroconversión IgG y la evaluación de reactividad cruzada por la técnica de Neutralización en cultivos celulares.

Las pruebas diagnósticas confirmatorias se hallan disponibles en el Instituto Nacional de Enfermedades Virales Humanas Dr. Julio I. Maiztegui-ANLIS que es el Laboratorio Nacional de Referencia para el diagnóstico de las principales enfermedades transmitidas por vectores y reservorios, tales como Dengue y otras arbovirosis, Fiebre Hemorrágica Argentina, Infecciones por Hantavirus.

Fuente: Secretaría de Salud del Gobierno de Pergamino

              Ministerio de Salud de la Nación





DAÑOS PROVOCADOS POR HORMIGAS

1 10 2011

Las hormigas normalmente encontradas en el Gran Buenos Aires son:

 

Hormigas Cortadoras

 Acromyrmex lundi.

Hormiga negra común, hormiga cortadora, hormiga podadora.

Integran al grupo de las llamadas hormigas cortadoras, podadoras, deshojadoras, agricultoras, comedoras de hongos debido a que con sus fuertes mandíbulas corta material vegetal y lo transporta al interior del hormiguero. La biomasa cosechada no es consumida directamente por las hormigas negras, sino que es desmenuzada hasta formar una pasta que sirve de sustrato para el crecimiento de un hongo. El mismo es traído por la reina madre en su cavidad bucal desde el nido desde el cual partió y constituye el único alimento de las hormigas cortadoras. Dicho hongo es un Agarical del género Rhozites o Hypomyces.

La mayoría de la colonia mide entre 5 y 10 mm de largo y son de color negro semilustroso.

La actividad de las hormigas está en relación con la temperatura. En invierno, se incrementa cuando las temperaturas son mayores, y en verano en los momentos del día en que las mismas no son extremas.

Muchas veces es importante la actividad nocturna.

Anidan en la tierra, preferentemente arenada y arcillosa. Exteriormente los hormigueros carecen de montículos, túmulo o terraplén. Las bocas de entrada son normalmente más de una y están libres de vegetación pudiendo estar su periferia tapizada por restos vegetales. Los caminos son franjas de bordes bien nítidos, con o sin vegetación y pueden bifurcarse en determinados puntos.

Este tipo de hormiga suele arrasar con los cultivos, las plantas ornamentales y también, al hacer sus nidos debajo de viviendas u otras edificaciones, debilita los cimientos provocando la creación de rajaduras en las paredes y con la posibilidad de llegar hasta derrumbarse al combinarse con la infiltración de agua de lluvias.

 

Hormigas Invasoras

 

A este grupo pertenecen las hormigas omnívoras, que se alimentan de sustancias vegetales, animales vivos o muertos, preferentemente insectos, como así también de las secreciones azucaradas que producen pulgones y cochinillas. A cambio de este alimento denominado “melado”, las hormigas “atienden” a los áfidos brindándoles protección contra sus enemigos naturales.

Si bien invaden distintos ecosistemas, por su hábito alimenticio lo realizan además en zonas urbanas, por lo tanto se las incluye además dentro de las plagas domiciliarias.

 

Linepithema humile

Es conocida en la literatura sajona como hormiga argentina (Argentine Ant).

En estos momentos se encuentra en expansión en Estados Unidos, España y Australia.

Es una especie omnívora de aproximadamente 3 mm, color marrón con un solo segmento peciolar. Se alimenta de otros insectos, carroña, semillas, inclusive sus nidos pueden ser urbanos anidando en viviendas.

La hormiga argentina atiende áfidos y otros homópteros a los que protege de depredadores y parásitos provocando un aumento de estas plagas con el consecuente daño de plantaciones. Una de sus fuentes principales de alimento son las secreciones azucaradas de estos insectos, pero si se encuentran en un cítrico, por ejemplo, pueden llegar a alimentarse de frutos y yemas. Las obreras en ocasiones, roban miel de las colmenas jóvenes, recién instaladas y compiten con ellas por las fuentes de néctar.

 

Solenopsis invicta

Las hormigas de fuego se alimentan de cualquier material de origen vegetal o animal, aunque otros insectos suelen ser sus favoritos.

En hábitats rurales tienen impacto sobre especies que hacen sus nidos en el suelo, como insectos, pájaros, reptiles y mamíferos.

Se alimentan de semillas en germinación de maíz, sorgo y soja y la construcción de sus túneles han afectado cultivos de papa y maní. El daño a las plantas se agrava en épocas de sequía ya que buscan en las plantas fuentes alternativas de agua.

En forma secundaria estas hormigas “crían” pulgones y cochinillas que son plagas importantes de la agricultura.

Como plagas urbanas, es común verlas en el interior de edificios en busca de refugio de las condiciones climáticas y sobre todo si encuentran sustancias azucaradas. Las hormigas de fuego pueden hacer sus nidos en los tabiques de oficinas, en las paredes de casas habitación, debajo de pisos, andenes y calles.

Cuando los mismos son abandonados originan rajaduras y hundimientos de tales estructuras.

Son atraídas por corrientes eléctricas, por tal motivos suelen encontrarse en bombas, equipos de aire acondicionado, cajas telefónicas, etc.

El nombre de hormiga de “fuego”, proviene del ardor o quemazón que produce la picadura a través de su aguijón.

Son agresivas y cualquier alteración de su entorno las estimula a realizar a picar. Una misma hormiga puede hacer una o varias picaduras que luego de 24-48 horas se transforma en una pústula blanca. En personas hipersensibles puede provocar dolores de pecho, náuseas, aturdimiento, conmoción e inclusive caer en coma.

 

Camponotus

Es una especie nativa de Argentina, y su nombre común “ hormiga carpintera “ hace referencia a que está capacitada para realizar sus nidos en la madera de los domicilios, aunque también en ecosistemas rurales los construyen en el suelo.

Son hormigas grandes de 0,6 a 1,9 cm, de color negro o grisáceo oscuro con bandas de color gris claro en el abdomen y un par de mandíbulas muy grandes.

La colonia luego de 3 años puede llegar a los 3000 individuos.

Es la especie de hormiga que más frecuentemente se encuentra en los domicilios dado que construye los nidos en maderas de aspecto limpio y liso, aunque no se alimentan de ella dañan la madera para agrandar sus nidos.

Pueden entrar a las casas a través de los leños, ramas de árboles, cables de electricidad o teléfono y alambrados que estén en contacto con las paredes, estableciéndose luego en las puertas, marcos de ventanas, techos, chimeneas u otras áreas que tengan cavidades. Hacen las galerías en el sentido de la veta de la madera siguiendo las áreas más suaves de la misma. Los restos de la excavación los llevan al exterior formando pequeños montículos que delatan su presencia.