DESRATIZACION EN LAS ISLAS GEORGIAS ARGENTINAS

19 08 2013
Las islas Georgias del Sur, están invadidas por millones de Ratas (Rattus Novergicius).
Están ubicadas en el extremo del atlántico sur, territorio de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur de la República Argentina, actualmente ocupado  por el gobierno  británico.
Llegaron como polizones en barcos balleneros durante el siglo XIX, desembarcaron y se adaptaron al clima extremo de las islas. Al no tener enemigos naturales causan estragos en la población de aves marinas que anidan en el suelo.

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Un equipo internacional de biólogos, ha completado recientemente la segunda fase del programa más grande de erradicación de ratas de la historia en una isla.
Desafiando un tiempo espantoso en el período previo al invierno Antártico, los pilotos de helicópteros del grupo registran cientos de horas de vuelo en condiciones peligrosas para aplicar cerca de 200 toneladas de veneno para ratas en más de 580 kilómetros cuadrados en las Georgias del Sur.
El objetivo final: liberar este hábitat de aves marinas de los millones de ratas de una vez por todas.
Georgia del Sur era probablemente el área de cría de aves marinas más ricas del mundo, cuando el capitán británico James Cook  las visitó en 1775, de acuerdo con Tony Martin, de la Universidad de Dundee, quien encabeza la campaña de erradicación de ratas en nombre de The South Georgia Heritage Trust.
Ahora la isla tiene menos de un uno por ciento de su población original de aves marinas.
 “Y esto de las ratas es un problema inducido por el hombre, y es a los seres humanos que le toca hacer algo al respecto.”
Esta reciente aplicación de cebo sigue una exitosa prueba de hace dos años, la que eliminó el 10 por ciento de las Georgias del Sur de los roedores invasores. El próximo año, dijo Martin, el grupo planea regresar y terminar el trabajo, espera que las Georgias del Sur queden libres de ratas para 2015.
“Esto proyecto es diez veces más grande que cualquier otro que jamás se haya intentado en ningún otro lugar”, dijo Martin.georgia15_714x476
Muchos de los ecosistemas de las islas biológicamente más importantes del mundo han sido invadidos por las ratas. Muchas aves marinas anidan  y criar a sus pichones en las islas porque han estado históricamente a salvo de los depredadores, hasta la llegada de las ratas.
Lo que es más, mientras que las islas pueden representar sólo el 5 por ciento de la masa terrestre del mundo, la vida en ellas, representan la mitad de todas las especies en peligro de extinción del mundo.
En el último recuento 435 islas de todo el mundo han sido limpiadas de las ratas, de acuerdo con Island Conservation, una organización que trabaja para eliminar las especies invasoras en las islas. Es un número que está creciendo rápidamente, y también lo es la tasa de éxito.
Los proyectos hacen todo lo posible para no lastimar las especies que se supone deben proteger.
Por un lado, el veneno para ratas, brodifacoum , no es soluble en agua, por lo que no puede filtrarse en las aguas subterráneas o envenenar vías fluviales.
Pero algunas aves carroñeras podrían comer las ratas afectadas y se envenenarían, aunque los cadáveres de ratas son difíciles de encontrar: El veneno produce un efecto secundario en las ratas llamado fotofobia, no toleran la luz, por lo que los roedores se retiran a sus madrigueras antes de morir.
Es posible que algunos patos y otras aves puedan ingerir los cebos venenosos, pero ya que las ratas comen miles y posiblemente millones de pollos al año en general, el veneno sigue siendo la mejor estrategia, dicen los expertos.

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Aparentemente el presupuesto de estos expertos no llega a incluir recipientes portacebos ni una revisión y reposición periódica de los m
ismos, como para no afectar a las aves u otros animales que no son blanco del control de roedores.
A pesar de ello, “cada isla, por supuesto, trae consigo sus propios retos”, dijo el veterano piloto de helicóptero Peter Garden, un neozelandés que ha trabajado en proyectos de erradicación de ratas en la isla Campbell, Georgia del Sur, las islas Seychelles, en el Pacífico Sur, Alaska, y el Caribe.
“Georgia del Sur fue especialmente difícil”, dijo. “Su ubicación remota en el Atlántico Sur hizo un gran reto logístico, y un clima feroz”.
“El hecho de que también es la zona de cría más grande en el Atlántico Sur para las aves marinas significa que siempre hay un montón de grandes aves que compartan el espacio aéreo, y esto crea un gran peligro para nosotros. Estamos operando alrededor de 46 metros por encima del suelo, donde se produce una gran actividad de las aves. “
Estas son algunas de las islas que están librando agresivamente sus hogares de las ratas:
 
Nueva Zelandia
Los neozelandeses lideran el campo cuando se trata de deshacerse de las ratas, de acuerdo con Martin.
“Ellos comenzaron a centrarse en la erradicación de ratas en sus propias islas en la década de 1980 con el fin de tratar de preservar la vida silvestre nativa. Durante los años que han tenido una gran cantidad de éxitos, han desarrollado una gran cantidad de experiencia, y en la década de 1990 comenzaron a perfeccionar la ciencia con el uso de helicópteros para aplicar cebos aérea en grandes áreas”.
La exitosa campaña de Nueva Zelanda para eliminar casi un cuarto de millón de ratas marrones de la isla Campbell  de 114 kilómetros cuadrados (isla subantártica), era el mayor proyecto de erradicación de ratas del mundo cuando se terminó en 2001. Doce años después, la isla estaba libre de ratas.
Se implementaron técnicas sofisticadas para la aplicación del veneno utilizando orientación por GPS y cubos esparcidores especialmente diseñados colgados bajo los helicópteros que fueron desarrollados para la operación Isla Campbell, y pasaron a allanar el camino para la operación  mucho más grande en Georgias del Sur.
 
Lord Howe Island, Australia
Un programa de los EE.UU.por  $ 9 millones de dólares para erradicar un estimado de 130 mil ratas en la isla, un paraíso subtropical situado a 595 kilómetros de Australia, se puso en marcha en julio de 2012.
Las ratas llegaron originalmente a bordo del SS Makambo , que encalló en el extremo norte de la isla en junio de 1918. Fue una catástrofe, ya que al menos 30 especies de fauna silvestre han desaparecido por completo de la isla, mientras que otras 13 especies permanecen bajo amenaza. Lord Howe Island ha sido a menudo citado como un ejemplo del peor caso de devastación provocado por ratas.
 
Queen Charlotte Islands, British Columbia
A veces se describe como las Galápagos del norte, la cadena de islas en Columbia Británica tiene una de las mayores colonias de aves marinas que quedan en Canadá.
Hubo un tiempo en estas aves se podían contar por cientos de miles, pero tres siglos de infestación de ratas han recortado sus números hasta 20,000 o menos.
En septiembre pasado, un programa de erradicación de la rata se puso en marcha, y hasta el momento dos de las islas se han limpiado de ratas.
 
Islas Galápagos, Ecuador
La cadena de islas de Ecuador, famosa por sus aves, tortugas y reptiles, es el hogar de un estimado de 180 millones de ratas, cortesía de los balleneros  que a menudo se detuvieron  aquí en los siglos pasados.
Como en otros lugares, los roedores han sido un desastre ecológico, devorando crías de tortuga durante los últimos cien años.
En noviembre pasado el gobierno ecuatoriano estableció el mayor programa de erradicación de ratas de  América del Sur, con la esperanza de tener la isla libre de ratas en 2020.
 
Colaboradores principales del proyecto:
Prof.  Elaine Shemilt, DJCAD de la Universidad de Dundee (Vice Presidente y Síndico)
Prof. Tony Martin, DJCAD de la Universidad de Dundee (Habitat Restoration Project Director)
Profesor  David Munro, The South Georgia Heritage Trust (Investigador)
Alison Neil, The South Georgia Heritage Trust (Director Ejecutivo)

 

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